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Pourquoi les émotions nous font-elles pleurer ?

Dernière mise à jour : 25 mars 2021

Peur, tristesse, joie, Pourquoi les émotions nous font-elles pleurer ? Par Marie Rimbaud le 18 février 2021


Pleurer est naturel, parfois incontrôlable et indispensable à notre bien-être. Mais savez-vous quels mécanismes en sont responsables ? Et saviez-vous que nos larmes d'émotion sont uniques en leur genre ? On vous explique tout. (…) L'être humain, le seul animal à produire ces larmes d'émotion (…) L’être humain n’est pas le seul animal à pleurer. Bien d'autres espèces ont ce même réflexe primitif. En cas de douleur ou de peur, elles vagissent, crient ou mugissent. Là où nous nous différencions toutefois, c’est que nous produisons des larmes — étranges à observer au microscope, d'ailleurs. Plus précisément, trois types de larmes, qui n’ont pas la même composition chimique. En commun, elles ont le chlorure de sodium, du glucose, des lipides et de l’urée. Mais ensuite, selon leur nature, elles se chargent d’autres petits composés : 1. Les larmes basales : elles baignent vos yeux à chaque fois que vous clignez des paupières, afin de les protéger. Elles ne font donc pas pleurer à proprement parler ; 2. Les larmes réflexes ou irritatives : elles ruissellent quand vous coupez un oignon ou que vous vous plantez accidentellement la branche de vos lunettes dans l'œil (aïe). Vous les produisez quand sa surface est endommagée par un élément extérieur. Elles sont chargées d’anticorps et d'enzymes, destinés à le réparer, le stériliser et évacuer d’éventuelles poussières et bactéries (créant des saletés aux coins des yeux le matin) ; 3. Les larmes d'émotion, les pleurs, vous faisant gonfler les yeux : l'Homme est le seul à les produire. La responsable ? Une mutation génétique issue de l’évolution. Un phénomène physiologique, "remise à zéro émotionnelle" Comment le phénomène fonctionne-il ? Lorsque vous ressentez une émotion profonde (peur, tristesse et même joie ou après un orgasme), une connexion neuronale s’opère entre les zones du cerveau responsables de leur gestion et les glandes lacrymales : vous sécrétez des larmes... pour vous soulager, en grande partie. Car face à un ébranlement psychologique (et aussi physique), elles permettraient un retour au calme de votre organisme, une sorte de "remise à zéro émotionnelle". Pour cause, la composition de vos larmes se chargent en protéines et en hormones induisant une sensation de bien-être, de réduction du stress, de calme. C’est cette sensation que vous ressentez après avoir pleuré (ou beaucoup ri, d’ailleurs). Enfin, les pleurs ont aussi une vocation sociale, car ils envoient un message facilement perceptible à votre interlocuteur. Ils favorisent ainsi l'empathie, créent du lien et entrainent de la coopération. Maintenant que vous savez tout, vous pourrez vous laisser aller et pleurer en toute connaissance de cause !





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